В человеческой коже обнаружена скрытая сенсорная система

Резервная сенсорная система была обнаружена в ходе обследования двух пациентов, у которых была диагностирована врожденная аналгия (отсутствие болевой чувствительности). Такие больные часто непреднамеренно наносят себе увечья; у них наблюдается умственная отсталость и чрезвычайно сухая кожа. «Уникальность наших пациентов заключается в том, что они вели вполне нормальную жизнь, — рассказывает участник исследования Дэвид Боушер (David Bowsher) из Ливерпульского университета. — Да, они не чувствовали боли от ожогов и переломов, но могли отличить теплый предмет от холодного и шероховатую поверхность от гладкой. К нам их привел гипергидроз — усиленная потливость».

При исследовании взятых образцов кожи авторам не удалось обнаружить нервные окончания, которые принято ассоциировать с передачей сенсорной информации; в то же время у пациентов, как выяснилось, сохранились нервные окончания, связанные с расположенными в коже кровеносными сосудами и потовыми железами. «Считалось, что функции этой сети нервных окончаний ограничиваются регулированием тока крови и потоотделения, — говорит другой участник работ Фрэнк Райс (Frank Rice) из Медицинского колледжа Олбани (США). — Мы и не думали, что она может быть связана с осязанием. Но других чувствительных окончаний, которые могли бы передавать тактильную информацию, в коже просто не было».

По мнению исследователей, именно эти нервные окончания могут служить источниками развития мигрени и фибромиалгии — заболеваний, причины которых не установлены.

Полная версия отчета ученых будет опубликована в журнале Pain.