Арахис

1. Однолетнее травянистое растение высотой 20-60 см. Стебель ветвистый, прямостоячий у одних разновидностей и стелящийся - у других. Листья сложные, парноперистые, опушенные, на длинных черешках, длиной 3-11 см. Цветки ярко-желтые или оранжевые, мотыльковые, в пазушных кистях. Цветок однодневный, отмирающий после оплодотворения. Цветоножка с оплодотворенной завязью опускается вниз за счет роста и внедряется в почву на 8-10 см, после чего под землей из завязи развивается плод. Плод - нераскрывающийся боб, цилиндрический или коконообразный. Семян в бобе 2-4. Корневая система мощная, распространяется до 1,6 м вглубь и до 1 м в стороны. Арахис засухоустойчив, светолюбив. Цветет с середины июня до заморозков.
2. Родина - Бразилия. Основные районы возделывания: Закавказье, Северный Кавказ, юг Украины и Средняя Азия.
3. Заготавливают семена осенью и иногда траву в июне - августе.
4. Семена содержат белки (до 37%), органические кислоты, витамины В, (особенно в кожуре семян) и В, а также жирное масло (44-60%), в состав которого входят глицериды кислот (арахиновой, лигноцериновой, лауриновой, миристиновой, бегеновой, экозеновой, церотиновой), каротиноиды. В жмыхе присутствуют жидкий алкалоид арахин, а также бетаин и холин. В траве найдены аминокислоты.

Арахисовое масло используют как основу для приготовления различных мазей и эмульсий.
Бобы арахиса используются как диетический продукт для больных диабетом и для людей с ослабленным организмом, особенно для детей. Бобы используют также в пищевой промышленности для приготовления различных сладостей.