Акация катеху

1. Невысокое дерево с сильно разветвленной кроной. Древесина твердая, темно-бурая, с более светлой заболонью. Листья дваждыперистосложные, с многочисленными мелкими листочками, с парными шипами при основании. Цветки желтые, собраны в колосовидные соцветия. Плод - боб, сплюснутый, односемянный, темно-бурый.
2. Растет в Северной и тропической Африке, на Аравийском полуострове и в Индии. Культивируется как парковое растение на черноморском побережье Кавказа.
3. Заготавливают камедь, или гуммиарабик - вязкую прозрачную жидкость, выступающую из естественных трещин или из искусственных надрезов на стволах. Лучшие сорта камеди получаются путем надрезов 6-летних культивируемых деревьев. Измельченную древесину вываривают в воде, процеженный отвар выпаривают до нужной густоты, раскладывают на листья и высушивают на солнце. Полученное вещество медно-бурого цвета, сильно пахнущее, сладковатое на вкус.
Гуммиарабик сортируют по окраске кусков. Высшие сорта гуммиарабика представляют собой желтоватые, крупные, шаровидные куски; низшие сорта более темные.
4. Экстракт катеху содержит катехин и катехитанины, которые полностью растворяются в воде и спирте, а также красящие и дубильные вещества. Гуммиарабик состоит в основном из кальциевых и калиевых кислот, а также магниевой соли арабиковой кислоты. Он медленно, но полностью растворяется в Двойном количестве холодной воды, образуя густую, прозрачную, слегка желтоватую клейкую жидкость.

Водный раствор катеху применяют как вяжущее средство, а также для полоскания полости рта при рыхлости и кровоточивости десен.
Спиртовая настойка катеху (1:5) применяется в основном как вяжущее средство для полости рта и кишечника.
Малайское население применяет катеху для изготовления жвачки - бетеля.