Хвощ полевой

Каждую весну на лугах, вдоль полей и в долинах рек среди подрастающего разнотравья
местами торчат какие-то бледные стебли, похожие на плотно расставленные стрелы. Это
хвощи -–растения таинственные и необычные. Действительно, цветков на хвощах никто
никогда не наблюдал, стебли у некоторых видов за сезон меняются дважды. Сперва, по
весне, появляются стрелы с коричневыми наконечниками (в народе их называют
опестышами), а месяц спустя им на смену вырастают зеленые елочки, не жухнущие до
поздней осени.

    Трава полевого хвоща богата ценными лекарственными веществами: дубителями,
сапоннином, кремниевой, яблочной и щавелевой кислотами, солями кальция и окисью калия,
смолами, а также живительными витаминами. Издавна она признана врачебной практикой как
мочегонное при болезнях почек и мочевого пузыря, а также как средство, улучшающее
кровообращение. Применяют хвощ в виде чая, для этого на стакан кипятка заваривают 50
граммов сухой травы, настой пьют по три столовые ложки три-четыре раза в день. Хвощ
полевой входит в состав мочегонных сборов. Государственной фармакопеей признан с 1961
года.

    Лечат хвощом и старые раны. В таком случае пользуются травяной примочкой или
ваннами. При ангине и воспалении десен также нелишне прибегнуть к хвощевому настою: две
ложки травы выдерживают в стакане воды, процеженным настоем полощут рот или горло.
Зарекомендовал себя полевой хвощ и в домашней косметике. Особенно благотворны
компрессы из его настоев и отваров для укрепления волос, при воспалении жирной и пористой
кожи.

    Заготовляют для лечебных целей лишь летнюю зеленую траву хвоща, спороносные стрелки
для сбора не годятся. Растение собирают вручную или нажинают серпами. На плотных чистых
зарослях можно воспользоваться и косой, только после косьбы траву необходимо перебрать,
чтобы сразу же отбросить нелекарственные примеси. А к таковым, в частности, относятся все
посторонние виды хвощей: луговой, лесной и болотный. Запомним их признаки. Хвощ луговой
грубый, жесткий, стебли у него бороздчатые, ветки располагаются горизонтально или даже
отогнуты книзу. У его лесного собрата ветки тоже опущены и стебель рифленый. Болотный же
хвощ росл, стебель его чуть ли не в мизинец толщиной, над прямостоячими ветками может
быть заметен спороносный колосок.

    Облик полевого хвоща совсем другой. Действительно, собой он невелик, стели имеет
круглые и гладкие, четырехгранные острые веточки направлены вверх, на ощупь трава
кажется мягче, чем у лесных и болотных «сосенок». Произрастает полевой хвощ на паровом
клину, вдоль песчаных побережий, на лугах. В качестве докучливого сорняка встречается
еще в озимых и яровых посевах. Считается индикатором кислых почв.

    Расскажем о кормовом значении хвощей, тем более существует мнение, что все они
ядовиты. Да, подозрение на ядовитость некоторые хвощи оправдывают сполна, особенно это
относится к тем видам, которые содержат алкалоиды (например, топяной и болотный). Частое
скармливание хвощевого сена вызывает у лошадей паралич задних конечностей – шатун.
Болезнь, кстати, вскоре прекращается, если перестать стравливать ядовитый корм. Что
касается полевого хвоща, то из всех щетинистых собратьев он меньше всего опасен для
животных. Ведь в нем почти не содержится алкалоидов, а сапонины, как ядовитые начала,
весьма слабого действия. Во всяком случае, для коров, овец и коз этот хвощ не ядовит,
наоборот, в некоторых северных местностях его не без основания считают молокогонным
кормом.

    Кроме лекарственного и кормового значения полевой хвощ еще имел и некоторое бытовое
применение. Когда-то его жесткими стеблями очищали закопченную посуду, шлифовали
дерево и камень, а отваром из корней, собранных весной, красили шерсть в серо-желтые
тона. Из стеблей болотного хвоща, прозванного в народе железняком, добывали зеленую
краску. В некоторых местах нежные толкачики – колосковые побеги употребляли в пищу как
витаминозную зелень. Кстати, съедобны у хвощей и клубеньки, вырастающие под землей,
ведь они богаты крахмалом.

    В историческом отношении хвощи – древнейшие представители земной растительности. Их
далекие предки были гигантами, вместе с могучими папоротниками они образовали залежи
каменного угля. Теперь, глядя на зеленую щетину травы, и не представить мощные
хвощевые леса.

    Встречаются хвощи на всех континентах, за исключением Австралии. Видовое
разнообразие растений невелико – во всем мире насчитывается 25 видов, из них около
половины попадается в пределах нашей страны. Полевой хвощ (Equisetum arvense) в народе
слывет как елка, земляные шишки, пестушки, свинячник и струки. Научное название в
переводе означает «лошадиный хвост». Ветвистая трава действительно отдаленно напоминает
конский хвост, особенно когда прямостоячие веточки опустишь концами вниз.