Одуванчик лекарственный

Золотые дни весны: теплые, яркие, звонкие. Уж соловей в кустах пробует голос, и
белогрудые ласточки с щебетом носятся по деревенским улицам, а шелковые травы за ночь
заплетают стежки-дорожки. В эту-то майскую благодать и золотится одуванчик. Драгоценными
россыпями сияет он куда ни глянь – на лугах, обочинах дорог, в рощах и садах. Вездесущий
желтый цветок столь обычен, что взрослые им редко любуются – не находка же! Зато дети
любят высыпки одуванчика: кто букет наберет, кто пышный венок совьет или залюбуется
пчелами и шмелями, роющимися в пахучих корзинках.

    Открывается одуванчик рано, в шестом часу утра, когда на травах еще роса держится, и
стоит, охорашиваясь, до полудня, пока не утомит солнце. К трем часам дня цветок
складывается в плотный бутон и так остается до утра. В дождь и холод он не распускается и
утром: пыльцу оберегает.

    Покрасуется цветок с месяц, а потом начнет сдавать, меркнуть. Потухает одуванчик как-то
сразу. Выйдешь на выгон после грозы, а он весь усеян седыми головками: вместо ярких
цветов – пушистые шары семянок. Налетел свежий ветер, обдул сухие шары и унес с собой
парашютики семянок. Осенью одуванчик цветет вторично. Много разбрасывает ветер его
мелких граненых семян, снабженных хохолками парашютиками, только не всем им расти
суждено. Да оно и к лучшему, ведь одуванчик так плодовит, что если бы все семена
приживались и давали растения, то зеленому царству пришлось бы худо: одно растение
одуванчика дает в год 3 тысячи семян. Случись, что его потомство целиком выживет – через
десять поколений он покрыл бы площадь, в 15 раз превышающую земную сушу. Но верх
одерживает гармоничное взаимодействие видов, и повсеместное господство одного
какого-либо растения исключено.

    В пределах нашей страны описано 208 видов одуванчика, фактически же его видовой
набор куда богаче. Самый известный, у нас в Подмосковье – одуванчик лекарственный
(Taraxacum officinale). Это он золотыми брызгами окропляет майский луг, это из него дети
плетут первый весенний венок. Многолетник со стержневым мясистым корнем и прикорневыми
резными листьями, похожими на щербатые струги, одуванчик при первом же настоящем
тепле спешно выгоняет рослую трубчатую стрелку, увенчанную единственной корзинкой
ярко-желтых язычковых цветков (у краевых венчиков низ язычков в темных отметинах).
Лекарственный одуванчик, как и многие его собратья, утратил способность к перекрестному
опылению: обоеполые цветки осеменяются без оплодотворения. Все части растения выделяют
млечный сок – очень горький, но не вредный. Одуванчик богат белком, сахарами, кальцием,
кобальтом и витаминами. Никакие зеленые овощи не могут сравниться с ним по содержанию
солей железа, фосфоре и кальция. Клетчатки в нем совсем мало. Молокогонный, питательный,
целебный корм аппетитно поедается скотом на выпасе. Незаменим одуванчик по весне для
пчел: дает пыльцу и нектар.

    Одуванчик можно вполне отнести к овощным растениям. Да-да, молодые листья его
съедобны в салатах. Горечь легко устранить, если листья подержать с полчаса в соленой
воде или сварить. В некоторых странах, во Франции например, он введен в культуру
(выращивают на огородах).

    Не посрамил одуванчик и своего видового названия – лекарственный. В современной
медицине используются в основном его корни. Их выкапывают весной, до цветения корзинок,
или осенью, после увядания листьев. Одуванчик на правах лекарственного растения введет
во все фармакопеи мира. С лечебными целями его употребляют для возбуждения аппетита и
как желчегонное средство. Издавна одуванчиковы корни слывут как заменитель кофе. Для
этого их моют, сушат в печи или духовке, а затем размалывают. Из такого заменителя отвар
почти неотличим от кофейного, да и аромат его довольно приятный. В последнее время из
свежих соцветий одуванчика умельцы варят вкусное варенье (260 цветков на 1 килограмм
сахара). Цветки варят в течение часа в 1 литре воды, затем их вынимают шумовкой, в отвар
добавляют сахар и доводят на маленьком огне до готовности. Варенье получается ароматное,
золотистого цвета, похожее на мед. На этом, пожалуй и кончается перечень полезных свойств
одуванчика.

    В народных говорах одуванчик получил меткие и поэтические прозвища. Во многих местах
Руси его называли подойничек, придорожь и полая трава. Но откуда «плешевец»?
Оказывается, от голого, ямчатого цветоложа: сдунешь летучки – и вдруг оно покажется, как
плешь. Так и говорили: «одуй-плешь». Слово «одуванчик» московского происхождения, от
глагольной основы одуть или обдуть. Оно и укоренилось как основное, хотя были известны и
очень близкие формы: одуван, сдуванчик, пустодуй, ветродуйка.

    Интересно, что одуванчики бывают не только желтые. На Кавказе, в горах, попадаются
пурпурные, а на Тянь-Шане – лиловые.