Кислица обыкновенная

Начальная пора мая. На теплой лесной земле разом вымахали и зацвели медуница и
сочевичник, хохлатки и примулы. Пестрый травянистый покров гуще пока на полянах и
вырубках, но уже совсем близок день, когда весна пригожая преобразит любой уголок леса,
где б он ни находился в ее владениях.

    Вот тогда-то и можно встретить в лесу кислицу обыкновенную (Oxalis acetosella),
по-другому борщовку или заячью соль. Плотные заросли кислицы кулижками разбросаны
возле стволов хмурых елей, обильны повсюду в тенистых и влажных лесах. В отечественной
флоре найдешь всего шесть видов этой травки, и то половина из них заносные: фиолетовая и
торщачая кислицы – уроженки Северной Америки, козья – попала из Северной Африки. А
ведь в мире род кислиц насчитывает 800 видов!

    Русская обыкновенная борщовка кажется неприглядной травкой. Стеблей у нее нет;
мясистые, сердечком листочки сразу же отходят от корней. Пятилопастные венчики
белые-белые, и только приглядевшись, можно заметить в основании по желтому пятнышку, да
по лепесткам тонкие розовые жилки. Ни красавица, ни дурнушка – типичная простенькая
лесная травка. Но какой наблюдатель природы, какой знаток зеленой аптеки равнодушен к
ней! Щепотка заячьей соли заменит на привале и заварку, и… лимон. С успехом кисличка
может заменить уксус! Она обогатит, сдобрит вкус любого яичного блюда, обеспечит застолье
и отменно приправленным салатом, и щами, украсит различные бутерброды.

    Свежая кисличка вместе со щавелем была для наших предков первым весенним
гостинцем. Квасец, щавель троицкий, кислец цветущий – какими только кличками не
награждали лесную травку-невеличку кислицу обыкновенную! Нежная, хрупкая, она тогда
была во всеобщем почете и уважении.

    Ее признавали полезной от коварной и тяжкой цинги, а высушенной и растолоченной в
порошок присыпали гнилостные и золотушные раны. Выпаривая кисличный сок, легко
получить кристаллы соли, уничтожающей ржавчину и чернильные пятна. Кисличный сок,
подобно клюквенному, охлаждает и освежает. В зеленой траве найдены витамин С и
солидные запасы щавелевокислого калия.

    Цветет кислица с поздней весны до раннего лета. Только в эту пору она и приметна по
лесным оврагам, в кустарниках и на субальпийских лугах. Позже ее совсем перебьет и
заслонит широкотравье. И когда у растения появятся еще одни цветки – клейстогамные, она
прочно затеряется среди зеленых соплеменников. Семена травки гладкие, островатые,
окраской коричневые, заключены в коробочки. Как только коробочка поспеет, она
моментально трескается, выбрасывая наружу всех своих питомцев. Плодитесь,
размножайтесь! С какой решительностью коробочка рассевает семена, можно проверить, если
подавить спеющий плод. Брызгами летят семена в разные стороны.

    Когда растение расправляет все три листочка, держа их горизонтально в одной плоскости, -
это означает, что кислица «проснулась» и на нее не падают прямые солнечные лучи. Стоит
затемнению пропасть, как листочки ее сникнут, опустятся (только так и можно уменьшить
отдачу влаги); перед сном они поступают точно таким же образом.

    Поведение цветков может рассказать о характере предстоящей погоды. К дождю кислица
свертывает белые венчики, опускает цветки долу: в ненастье и холод цветки вообще не
раскрываются – оберегают пыльцу. Закрытыми пребывают и в продолжение ночи.

    Обильное содержание щавелевой кислоты в листьях отпугивает от кислицы многих
животных. Из лесных обитателей разве что рябчик не пренебрегает ею, склевывая по весне
кислые листочки, а несколько позже и спелые плоды. Домашний скот кислицу не ест, обходя
ее как некормовое растение. Но при раннем выгоне стад, когда травостой еще беден,
кислицей иногда объедаются оыцы – в большом количестве кисличка ядовита. Признаки
отравления – отказ животных от корма, понос, слабость. Ежели кислицу поедят коровы,
последствия скажутся на молоке: оно легко свертывается, но масла из его продуктов не
получить.