Белокрыльник болотный

   С конца весны и до середины лета цветет приметный житель болот – белокрыльник. Ростом
он невысок, зато дороден и основателен. Листья на длинных черешках – вровень со стеблем.
Каждая пластинка широкая, заостренная, контуром вроде сердца, сверкает лаковой зеленью.
Красивы у белокрыльника листья. Но прежде всего растение это выделяется початком, в
который собраны мелкие цветки. Стеариновой свечой белеют такие початки среди зарослей
болотных трав. На полтора, а то и на три сантиметра возвышается початок белокрыльника,
выставляя вперед и покрывало – кроющий лист. Этот лист мясист, заострен, изнутри
белоснежный, а снаружи зеленый. Точь-в-точь экзотический цветок калла, которым многие
стараются украсить новогодни стол или свадебное пиршество.

    Каллам белокрыльник болотный (Calla palustris) родня, причем довольно близкая. Он и
внешне напоминает их, но ежели начнешь разбираться в его морфологических особенностях,
то и тут найдешь много общего.

    Не за одну красоту полюбился людям уроженец болот. Его основное достоинство –
пищевое. Белокрыльник не зря величают болотной хлебницей. В старинном ботаническом
пособии читаем: «Хлебница болотная имеет нить толстую, вышиною на три дюйма и более,
долгокруглую, листы сердечные, хвостатые, покрывало сверху белое, снизу зеленое… Ее
свежий корень имеет запах слабый, вкус острый, едкий, перечный. Сей корень есть
преполезнейший для человеческого рода; в случае голоду или недостатку в обыкновенном
хлебе из него делают хлею». Стало быть, ценность белокрыльника в корнях.

    В давние времена при недороде крестьяне охотно собирали крахмалистые корни
белокрыльника, используя их как примесь к муке. Поздней осенью или рано весной доставали
корневища белокрыльника из ила, тщательно мыли, затем обрезали мелкие корешки, а
остальное крошили ножом и сушили. Высушенный продукт мололи и полученную белую муку
варили. Жидкость сливали, а гущу опять сушили и только после такой подготовки мука
белокрыльника служила примесью к хлебу. Вываренная и высушенная, она становилась
съедобной, теряла острый привкус и приобретала некоторую сладость. Хлеб с примесью такой
муки приятен, особенно когда он свеж и пышен.

    Кипячение и сушка корней необходимы, так как в сыром виде они содержат ядовитые
острожгучие вещества. И только после горячей обработки оказываются совершенно
безвредными для организма человека.

    Надземная часть растения – ботва обычно не поедается животными. Но ранней весной
бывает, что корова неосторожно и наберется зеленых листьев белокрыльника. По
неразборчивости скот поедает их изредка и в засушливое лето, когда болота мелеют и на
пересохших местах пасется стадо. Отравления ботвой этого растения не из легких: в траве
найден гликозид типа сапонина. Но особенно токсичны плоды. Они одинаково опасны и для
скота и для людей.

    Плоды белокрыльника – мясистые ярко-красные ягоды. Размером они с мелкую вишню.
Внутри ягод спрятано от шести до восьми овальных лиловых семян. Поспевая, плоды
обильно смачиваются слизью. Початки с такими плодами красуются недолго: поспев –
погрузятся в воду.

   Свое название белокрыльник получил за белое крыло, окружающее початок. В русских
говорах растение известно как белый попутник, водяной корень, гуска и даже змей-трава.
Смоляне прозывали белокрыльник еще медвежьими лапками.