Щавель конский

Раннеей весной, чуть солнышко пропарит почву, средь юной зелени лугов и полян легко
отыскать красные, чуть помятые листья, собранные в кружок. Когда же запестреют живые
самоцветы колокольчиков, марьянников, вероник, эти, уже вовсю зеленые, дородные листья
разрастутся до наибольших своих размеров – с полотно косы каждый. Тогда-то особенно
станет заметным растение-богатырь. Конятником, конским щавелем величают его издавна
люди. Под такими прозвищами это многолетнее растение известно на Руси повсеместно.

    Ближе к лету конятник поднимается еще выше благодаря толстому полому стеблю. Во
время цветения невзрачен. Убористой метлой выглядит в зарослях разнотравья. К июлю
семена его покраснеют. Таким и переждет остаток лета и всю осень, вплоть до снежного
покрова-первопутка.

    Щавелей в отечественной флоре 49 видов. Все они в той или иной мере наделены
дубильными веществами и щавелевой кислотой. Листья щавелей богаты ценным витамином
С и протеином. Полезны и семена, недаром же их охотно поглощает промысловая и
домашняя птица. Принадлежат щавели к семейству гречишных. Распространены практически
повсеместно.

    За исключением кислого щавеля – популярного дикорастущего и огородного овоща – все
другие представители рода не только малосъедобны, но и зачастую не годятся даже на корм
скоту. Наличие крепких дубителей, видимо, отпугивает животных от сочных зеленых кустиков.
А вот свиньи едят и альпийский, и кислый, и туполистный, и курчавый щавели.

    Конский щавель лошади практически не щиплют, и прозвище травы намекает совсем на
другое – словом «конский» в просторечии определяют несъедобность и рослость.

    Найдешь конский щавель и по берегам рек, и на склонах холмов, и в рощах, и на полянах,
и около дорог, но особенно изобилен он на поемных лугах. Причина тому – биология
размножения. Семена конского щавеля не опадают со стеблей не только к осени, но держатся
на них и всю зиму. И только к половодью они полностью сдергиваются ветром на талый снег.
Какая-то часть их тут же на месте произрастания затопляется водой, остатки сносятся полыми
водами на поймы и там откладываются вместе с наилком. Стоит только схлынуть половодью,
как они наклевывают ростки, пробивают корку наносного ила, славящегося своим
плодородием. Каждое семя, благополучно пустившее корень и стебли, дает потомство многим
особям.

    Размножается щавель и вегетативно. На побегах его корневища имеются верхушечные
почки, которые и выгоняют сперва розетки скомканных листьев, а затем, через два-три года, и
плодоносящий стебель. Позже почка отмирает, а стебель, которому она дала жизнь,
обзаводится семенами. Со смертью стебля корневище пробуждает к деятельности новые
почки, дарящие новые поколения зеленых переселенцев.

    В русской народной медицине настоями из конского щавеля пробовали избавляться от
цинги и язвенных стоматитов. Кроме настоев назначали отвары и экстракты. Лечили щавелем
колиты и геморрой. Малокровным прописывали порошок коневника. В Тибете соком, отжатым
из сырого корня, лечат некоторые кожные заболевания. А в Германии когда-то отваром
коневника снимали раздражения зева, гортани и верхних дыхательных путей. Свежий сок
корней использовали на растирания.

    Пищевые достоинства конского щавеля совсем невелики. При недостатке другой зелени
молодые листья этой травы можно использовать в салатах.

    И все же, несмотря на некоторую пользу, щавель конский надо рассматривать как
типичный луговой сорняк. Хотя к сенокосной поре его удельный вес в разнотравье
значительно снижается, коневник и в небольших примесях портит корм. Мясистые стебли
травы не просушиваются в валках и попадают в клади полусырыми. А отсюда и очаги
плесени, и затхлость, и самосогревание корма. Справедлива и жалоба механизаторов: на
конском щавеле в сенокос заметно тупятся ножи косилок.

    В народных говорах коневник именовался: тамбовцами – конский чувель, рязанцами –
конятник, вологодцами – кобылий щец.