Мята полевая

Кажется, душистей мяты травы не сыскать. Стоит понюхать мохнатую веточку или
растереть в ладони всего один ее листок, как приятный свойственный только этому растению
запах обдаст вас и пряностью, и благоуханьем, и каким-то легким холодком. В русском
разнотравье кустики мяты можно встретить с мая по сентябрь. К почвам трава
невзыскательна, но место обитания должно быть обязательно влажным и даже сырым. Вот
почему мяту чаще всего встретишь на берегу реки или озера, в заболоченном лесу и в
приовражье, на поемном лугу и вдоль канав. Корневище у душистой травки ползучее – на
сырых почвах сильно заглубляться нет надобности; стебель невысок, распростерт, с
опушенными побегами. Листья у мяты округлые, с заостренной верхушкой, густоопушенные,
по краю зубчатые, к веткам крепятся короткими черешками. Из всех губоцветных мята имеет
самые незамысловатые цветки – мелкие, волосистые, с колокольчатыми чашечками, собраны
в круглые мутовки.

    В отечественной флоре насчитывается 22 вида мяты. Одна из самых распространенных и
популярных – мята полевая (Mentha arvensis). Многолетник этот нередок в лесной зоне, где
попадается на сырых лугах, по лесным низинам и берегам речек, на закустаренных и сорных
участках. Размножается мята с помощью семян и вегетативно – от корневища и черенков.
Цветет с июня по сентябрь лиловыми скученными цветочками. Нектароносна, дает мед
прозрачный, янтарный, приятного освежающего вкуса. Одно нехорошо – сбор его с этого
растения невелик.

    В корм скоту полевая мята, как впрочем, и ее зеленые родственницы, не годится. Большая
примесь мяты в сене портит его, ухудшает питательные достоинства. От такого сена удои
коров снижаются, да и молоко теряет способность к свертыванию.

    Листья мяты используют как пряность. Щепотка порезанной или истертой душистой травы
придает освежающий вкус любому блюду – мясному, овощному, фруктовому, мучному. А как
аппетитен настоянный на мяте хлебный квас! Кладут ароматную зелень в борщ, а вместе с
сыром и в варенники. Мята унимает изжогу и скверную отрыжку. Заметно помогает
пищеварению, недаром говорят, что она «холодит во рту, но разогревает кишечник». В
народной медицине мята слыла как неплохое ветрогонное и потогонное средство. Напаром из
мятной травы облегчали спазмы желудка, унимали понос. Применяли мяту и как средство,
расширяющее сосуды при заболевании сердца. В отварах растения крестьяне купали своих
детей от рахита и золотухи. Свежие листья прикладывали к ранам, язвам, опухолям.

    За душистый запах мята еще в древности пользовалась большим почетом. Ей
приписывали способность навевать хорошее настроение и даже веселить. Римские патриции
перед встречей гостей заставляли своих челядинцев натирать столы этой душистой травой, а
залы опрыскивать мятной водой. Ученикам полагалось носить венки из мяты – пахучая
трава-де возбуждает умственную энергию. Это поверье продержалось вплоть до
средневековья, когда студенты в подражание древним возлагали на головы мятные венки,
особенно в дни экзаменационных диспутов.

    Замечателен в биографии мяты и такой факт. Двести с лишним лет назад английский
ученый Джозев Пристли именно с помощью этой травы доказал, что растения при дыхании
обогащают воздух кислородом. Для опыта он взял два стеклянных колпака, под один из них
поместил мышей и пучок живой мяты, под другой – одних мышей. Мыши, помещенные
вместе с растением, оказались живыми и на восьмые сутки, а те, что были одни, - погибли на
второй день. Так с помощью мяты ученый сделал знаменитое открытие: растения при дыхании
выделяют кислород, так необходимый животным и человеку.

    Из полевой мяты можно добывать эфирное масло, используемое для лекарственных и
хозяйственных нужд. Мятное масло входит в состав лекарств, обладающих
антисептическими, успокаивающими, противосудорожными и болеутоляющими свойствами.
Популярное средство от гриппа – ментоловые капли как раз и приготовляют из мятной травы.
Правда, для промышленной переработки обыкновенно используют не полевую, а перечную
мяту (M. piperita). Она обладает исключительно сильным запахом и холодящим вкусом.
Последнее свойство и легло в основу ее прозвища – холодянка. Разводится у нас исстари, в
диком состоянии не встречается. Некоторые исследователи родиной перечной мяты называют
Англию, в старое время ее так и обозначали – английская; получена там в XVII веке путем
скрещивания диких форм. Мятные зубные порошки и пасты, ряд сортов душистого мыла
своим освежающим эффектом также обязаны этой траве. Молодые листья перечной мяты
едят в салатах, окрошках и как приправу к говядине. Ее много идет отдушку настоек, водок и
ликера, в кондитерском деле – на выпечку пряников. В общем, богатырская эфиромасличная
культура.

    В народных говорах полевая мята слыла на Архангельщине как глушняк, на Вологодчине –
плодовая (ею омолаживали залежалые яблоки), на Вятчине – перекоп. Называли ее еще:
бежава, драголюб, подгрудник (прикладывалась от кашля и удушья). Латинское имя мяты –
Mentha дано в честь сказочной нимфы – покровительницы лугов, ущелий, рек и родников.