Лопух большой

Есть ли среди наших трав что-нибудь обыкновеннее лопуха? Бросовый участок земли,
лощина, пустырь, канава – где только не попадется эта зеленая громадина! Жилистый,
мясистый, с краснинкой ствол, поставленный прямо и основательно – не столкнешь и
тележным колесом; темно-зеленые листья, распластанные противнями; тяжелые черешки.
Весь облик лопуха являет собой силу, как являет ее медведь, пестун природы. Кстати,
научное название лопуха происходит от греческого слова Arctium – медведь, так наречено
растение еще в античные времена. Зеленый «медведь» спокойно дремлет за оградами
усадеб, скрывая от зноя наседок с цыплятами, лягушек, жужелищ и всякую иную живность.

    Пробуждается лопух в самую раннюю рань весны. Пригреет солнышко плешивые бугры, и
вот по их ямкам, ложбинкам, канавам уже воспряли широкие листья. Скомканные,
морщинистые, но сразу крупные по сравнению с зелеными усиками злаков, с белесыми
вихрами полыни. Что за тайная сила питает этого лопоухого медвежонка? Ведь почва еще так
скудна и расчетлива на питательные соки, что с ходу, приемисто не начать расти как на
дрожжах. А вульгарный поселенец растет, невзирая на холода и возвратные заморозки.

    Лопух в природе ведет себя как типичный двулетник: в первый год развивает розетку
листьев, набирается питательных веществ, которые под осень стекают в кладовые корня; на
другое лето годовалый «медведь» выкидывает мощный ствол, цветет, обзаводится
корзинками семян – репьями и, отплодоносив, погибает. От репьев и прозвище – репейник.

    Подлесье, закустаренные спуски к рекам, крепостные рвы, запущенные усадьбы, куда ни
пойди, столкнешься с этим гордецом и упрямцем. Через штакетник высовывается он с
задворков, так и норовит попасть в сад; из лесных чащоб выходит к закрайкам полей, застыв
на этом рубеже молчаливым стражником.

    В благоприятных условиях лопух большой достигает человеческого роста, но попадались и
трехметровые гиганты. Всю силу корней, всю мощную машину фотосинтеза мобилизует на
второй год «медвежьи» кусты, чтобы бороздчатые стебли крепли, к свету тянулись, чтобы
истовей цвели головки, разбросанные по зарослям горящими углями. У большого лопуха
корень длинный, до 60 сантиметров, мочка ветвистых корешков прошивает почвенный
горизонт и вглубь и в ширь. В лопухах воткнуть лопату негде, так забита земля кореньями и
корешками. Аршинной длины листья грубые, как грубы их гранистые черешки. Лицевая
сторона вроде зеленой клеенки, изнаночная – седой войлок. Цветет этот здоровяк в
июне-августе, семян дает до тысячи штук на куст.

    Если подсчитать, сколько достоинств в лопухе, - пальцев на руке не хватит. Лопух – корм
для скота. В силосе едят его животные подобно подсолнечнику или борщевику. Силосуют
лопух вместе с соломенной резкой, лебедой и осокой; от такого корма коровы заметно
прибавляют удой. Зеленый «медведь» - хороший птичий корм. Семена лопуха куры клюют
лучше многих других – только подсыпай.

    Еще одно очень важное достоинство репейника – пищевое. Вот удивитесь: лопух
съедобен! В Сибири и на Кавказе лопух издавна считается овощным растением. В Японии его
возделывают на грядках и называется он там «дово». Какие части лопуха съедобны? Весной,
когда овощной стол беден, это растение поставит на кухню молодые листья и черешки. В
нежном возрасте они вкусные. Отваривай в супах да бульонах и ешь на здоровье. Осенью
лопух подарит кулинару мясистые корни. В них богатства немалые – богаты инулином,
сахарами, эфирными маслами. Молодые корни лопуха потребляют как морковь. А если их
посушить и растереть в муку – чем не добавка к хлебу? При недородах раньше такую муку
подмешивали к ржаной из расчета 1:2, и выпеченный хлеб достойно назывался хлебом.

    Лопух – масличная культура. Отжатое из его семян масло, правда, для еды не годится –
горчит, но как осветительное, а также для мыловарения и для замены глицерина – отменное.
Олифа из этого масла получается высшего качества. Обладает лопух и целебными
свойствами. Больше всего их в корне, в том самом, что мясист и съедобен. В старинных
фармакопеях его называли корень бурданы: мочегонное и потогонное средство. Не остались
без внимания народных лекарей семена и листья репейника. Семена прописывали как
мочегонное и слабительное, а листья прикладывали при опухолях и золотухе.

    Не последнее место среди других достоинств лопуха отводится его косметическим
свойствам. Испытанные эликсиры для укрепления волос составлялись чаще всего на
репейном масле. Добывают это масло не из семян, а из корней, в которых находятся эфирные
вещества. Отваром корня моют голову два раза в неделю для укрепления и улучшения роста
волос.

    Род лопухов невелик, представлен 11 видами. Своим происхождением обязан
Средиземноморью. Распространен широко, некоторые виды занесены даже на Американский
континент. У нас в стране, кроме большого, совсем не редок лопух войлочный (A.
tomentosum). Стебель его тоже рослый, 60-150 сантиметров, поверху затянут войлоком.
Черешки, как и у большого, оттопыренные, прямые, но в затененных местах могут изгибаться
дугами. Корзинки по созревании семян легко распадаются. Все полезные свойства, присущие
большому репейнику, в равной степени относятся и к его войлочному собрату. Некоторые
цветоводы находят этот лопух декоративным, предлагая его выращивать вблизи клумб. Но
предубеждение о «вульгарном» облике травы пока сильнее желания обзавестись
оригинальным дикарем. Большой и войлочный лопухи легко скрещиваются между собой,
пуская на свет многочисленные гибридные формы.

    Остановим взгляд на самом маленьком репейнике. Ему и название – лопух мелкий (A.
minus). Ростом с аршин, зато статью осанист и ветвист, зелен. Нижние листья крупные,
повыше – мельче. И разница в величине листьев разительная – признак, общий для лопухов.

    «Прицепится, как репей», - говорят в народе о навязчивом человеке. Да, репейник
привязчив. Его круглые корзинки, снабженные крючками, прилипчивы и к одежде и к шерсти
животных. Ближе к осени от них прямо-таки проходу нет. Так и расселяется лопух…