Кошачья лапка

Выжженный солнцем суходол скуден на травы. Еще беднее склон бугра, обращенный на
юг. Что увидим мы тут летним днем? Из злаков, пожалуй, только полевицу собачью, овсяницу
овечью, белоус да изредка щучку. попадутся на горячих супесях также ястребинки
волосистые, гвоздики травянки, лапчатки прямостоящие и кошачьи лапки. Все эти растения
нетребовательны к почвам, жаровыносливы, способны достаточно глубоко укореняться.
Травы, менее приспособленные к засухе, здесь не обитают. Им необходимы плодородные
участки, влага и даже соседство рослых трав.

    Познакомимся поближе с обитательницей засушливого суходола – с кошачьей лапкой
двудомной (Antennaria dioica). Первое, что бросится в глаза, это малый рост травки – 8-25
сантиметров. Низкорослость, должно быть, непременный признак жаровыносливых растений.
Другой их признак – опушенность. Кошачья лапка, например, покрыта войлоком, который
защищает растение от усиленного испарения, а значит, и от иссушения. Глубокое залегание
корней обеспечивает растение влагой, весьма дефицитной в тех местах. А произрастает
кошачья лапка не только на склонах холмов, но и на бесплодных луках, на солнечных
полянах, в сосновых борах, раскинувшихся на пеках. Песчаника, сухопут – народные
названия травы.

    А почему «кошачья лапка»? Такое странное прозвище растение получило из-за нежных
бархатистых головок, несколько схожих с кошачьими лапками. В народе траву эту называют
бессмертником – она и сушеная как будто не увядает. В деревнях раньше бессмертником
украшали киоты с иконами, оттого-то и прозывался он еще богородицыной травой. Называли
также кошачью лапку – грудная трава: из нее готовили грудной чай при простуде. Есть у нее
легендарное имя – нечуй-ветер, нечуевика: сохранилось в народных сказаниях и преданиях.
Трава нечуй-ветер будто бы помогает слепцам открывать заклятые клады.

    Нецветущие побеги кошачьей лапки совсем невзрачные, пройдешь мимо и не заметишь.
Эти побеги стелются и укореняются. Останавливает травка прямостоящим стеблем, его
назначение – поддерживать головки соцветий. Несколько головок обычно составляют метелку.
Трава эта двудомная: на одних кустиках располагаются лишь тычиночные цветки, на других –
пестичные. Листочки обвертки вверху сухопленчатые, в мужских цветках они тупые, белые; в
женских – заостренные, розовые. На побегах и возле корня листья нечуй-ветра сидят
скученно, по форме они лопаточкой. Верхние листья продолговатые, линейные, по количеству
их немного. Лицевая сторона листьев голая, изнаночная шерстистая, будто затянута белым
войлочком. Корневище кошачьей лапки шнурами расходится в стороны, но ветвится оно
слабо.

    На земном шаре кошачьей лапки не так уж мало: ботаники изучили и описали свыше 100
видов. Приурочены травы преимущественно к умеренным и северным широтам, а также к
горным условиям. В нашей стране известно пять видов кошачьей лапки. Особенно много этой
травы в тундрах по лишайниковым ерникам. Зимует нечуй-ветер в зеленом состоянии, так что,
раскопав снег, олени достают ее, можно сказать, живую. И что ценно, кошачья лапка
великолепно переносит даже интенсивный зимний выпас. Лишь только растает снег, трава
снова примется восстанавливать свои побеги. Опять густа и обильна. В средней полосе
России на корм этот охотников нет ни зимой, ни летом. Коровы, лошади и овцы кошачью
лапку не едят из-под копыта. В сено она почти не попадает, поскольку на выжженных склонах
и по соснякам никто траву не косит.

    Кошачья лапка – старинное целебное средство. В своей книге «Растительные ресурсы
Кавказа» (Баку, 1946) А. А. Гроссгейм, останавливаясь на полезных свойствах этой травы,
делает помету: «Хорошее кровоостанавливающее, особенно при кровохарканьях». Пробовали
этой травой исцелять от опухолей и золотухи. Ее порошком присыпали порезы и раны –
способствует заживлению.

    Не забыта кошачья лапка современной научной и народной медициной.

    Растение это многолетнее, в местах обитания образует дернинки. Так тчо ненарушимость
склона и террасы при паводках в какой-то мере обязана кошачьей лапке. Ведь дернина
превосходно защищает почву от размыва. Замечено, возле растений, подобных кошачьей
лапке, не селятся другие травы. Полагают, что они угнетаются продуктами разложения
бессмертников.

    Ни в пору цветения, ни после кошачьи лапки не бывают броски, эффектны. Возможно,
оттого и прозваны сельскими жителями полуцветом, распустилкой. Из-за жесткого стебля ее
называют еще пупырка. А вообще-то кошачья лапка – растение интересное. Стоит только
приглядеться к нему, и оно запомнится надолго.