Кипрей

   Эта трава одна из первых поселенок на лесных гарях. Сразу, как только остынет
выжженная земля, сквозь пепел, раздвигая угли, пробьются зеленые продолговатые листочки.
Вскоре ожог земли затянется, и пепелище прикроется высокотравьем, над которым взовьются
лилово-розовые султаны новосела.

    Кипрей (Chamaenerion angustifolium), или по-другому иван-чай, мощное корнеотпрысковое
растение, его горизонтальные корни, надежно спрятанные под слоем почвы, обильно усыпаны
почками. Из каждой почки вытягивается голенастый стебель с сидячими очередными
листьями, иссеченными сеточкой жилок. Помимо вегетативного размножения иван-чай
расселяется и семенами. Когда еще вовсю полыхают пики соцветий, ветер уже развевает по
сторонам белые пушинки: на месте ряда цветков образуются плоды-коробочки вроде тонких
стручков, из них-то и высыпаются семена-малютки, снабженные длинными белыми волосками.
Каждый отцветший стебель может отрясти до 40 тысяч таких семян, а всего гектар земли,
занятой кипреем, дает за лето до 4 миллиардов семян отличной всхожести и с превосходной
энергией прорастания.

    Лет пять безраздельно властвует кипрей на молодой гари. Но постепенно уплотняется
щетка трав, лезут кусты, и иван-чай сдает свои позиции, редеет под их натиском. Дальше –
больше, опаленное место зарастает леском, и наш первопроходец встречается лишь
островками, куртинами. Но и теперь кипрей помогает хилым да малым зеленым спутникам.
Летом своей многоэтажной листвой он прикрывает от иссушающего зноя всходы древесных
пород, нежные травы. А осенью, когда внезапный заморозок жестоко побивает зеленую
поросль, кипрей «нянчит», опекает малолеток – задерживает холодные ветры, согревает
подопечных. Замечено, что в кипрейных зарослях воздух теплее. Видно, растение это может
излучать тепло, создавая свой микроклимат. Во всяком случае, в окружении иван-чая дольше
не замирает жизнь маленьких лесных поселенцев.

    А уж какой кипрей медонос! Прямо-таки чемпион пчелиных пастбищ. Если взглянуть на его
цветки в погожий день, то у основания лепестков легко обнаружить капельки светлой жидкости
– нектар. подсчитано, что с гектара кипрейного угодья пчелы могут азпасти до тысячи
килограммов меда. Да и не одним нектаром угощает крылатых тружениц иван-чай! С его
цветков пчелы снимают свой хлеб – пергу, а из оболочек этой пыльцы они умеют готовить
весьма ценный клей. Кипрей цветет с июля по сентябрь, когда пчелиная семья в самой силе,
поэтому-то он и обеспечивает главный взяток.

    Щедро медоносит иван-чай лишь на легких почвах, на глинистых да на болоте он скуден.
Откачанный кипрейный мед совершенно прозрачен, налитый им стакан кажется пустым. Когда
же застареет, станет крупитчатым и беловатым. Знатоки уверяют, что кипрейный мед – самый
сладкий.

    Издавна известен кипрей как копорский чай, из-за села Копорье, под Петербургом, откуда
многие годы вывозили сотни пудов суррогата чая. Изготовляли его так: молодые листья
кипрея сушили, ошпаривали в кадке кипятком, перетирали в корыте, затем откидывали на
противни и сушили в вольном духу русской печи. После сушки листья еще раз мяли, и чай
готов. По виду он сильно походил на настоящий, хотя и не обладал характерным запахом, а
при внимательном рассмотрении в нем легко были заметны кристаллики мельчайших друз. В
заварке по цвету неотличим от натуральных сортов чая.

    Такие прозвища, как дикая конопля и дикий лен, кипрей получил из-за лубяных свойств –
его стебли дают до 15 процентов выхода волокна. Когда-то из этого волокна вили веревки и
сучили пряжу, годную для выделки грубой материи. Боровое зелье – это название дано
растению знахарями; настоями на кипрейных листьях они лечили людей от головных болей,
пробовали снимать воспаления при язве. Не остались без внимания корневища кипрея, при
недороде зерновых они шли в еду. Их сушили, размалывали и полученную муку
примешивали в хлеб, от чего он делался сладковатым. Так произошли народные прозвища
этого растения – хлебница и мельничник. Название пуховик растение получило потому, что
кипрейным пухом набивали подушки и матрацы. Называли кипрей еще: богородицына трава,
сорочьи глаза, елушник, ива-трава (листья почти как у ивы), копыл-трава, красный цвет,
пустодом, скрипун (при выдергивании стебель в руках скрипит), спрыг и петушковы яблоки
(молодые листья по вкусу не хуже салата).

    Встречается кипрей не только на гарях, обычен он и на опушках, и в степных березовых
колках, и в высокотравных лугах, и по насыпям дорог. А в горах он взбирается до высоты
2300 метров, вплотную подступая к субальпийским растениям.