Васильки

    Когда ночи сойдут на нет и просторные июньские дни повеют жарынью, вдоль хлебного
пола зажгутся синие васильки. Лазоревыми огоньками мигают они и на паровом клину, и
средь пышных клеверов, куда попали также незванно, и на обочинах проселочных трактов.

    Слов нет, привязчив синий василек: цветет впорядь с рожью, а семена рассевает до
косовицы. С озимыми злаками он прорастает и укореняется по осени, с яровыми – всходит и
укрепляется весной. Озимый василек кустист, росл и чрезвычайно плодовит – с каждого
растения рассеивается по 2,5 тысячи семян отменной всхожести: яровые растеньица хилые, с
меньшими головками, хотя и они рассевают по нескольку сот тонких, летучих семянок.

    Василек пришел к нам вместе с рожью и с тех пор ревностно сопровождает этот могучий
злак. Где не знали ржи, не ведали и о васильках. Васильки истощают и глушат посевы.
Донимают они и скотоводов: цепкие семянки портят овечью шерсть, шершавые гнрубые
корзинки обдирают слизистую рта у коров, а лошади и подавно от васильков страдают
поносом, а то и получают паралич… И только зная слабости василька, можно свести его с
полей и лугов. Одна из слабостей – это пристрастие василька к скудным, песчанистым, легко
проницаемым землям. Стало быть, хорошо заправленная удобрениями почва – неподходящая
среда для размножения сорняка. Тщательная очистка посевного материала, опахивание
обочин полей, боронование всходов, а то и выпаливание также пособят сеятелю избавиться от
непрошенного гостя хлебных нив.

    А теперь посмотрим на синий василек (Centaurea cyanus) глазами натуралиста. Это
однолетняя трава с суховатыми одиночными стебельками, покрытыми серым пушистым
войлочком. К верхушке стебли ветвятся. Листья узкие, сбежистые, похожи на крошечные
весла. Цветки собраны в корзинку-диск с толстым щетинистым ложем, укрепленном на
длинной безлистной ножке. Окружные цветки в диске бесплодные, срединные – обоеполы, по
количеству в 2 раза превышают пустоцветы.

    Синий василек – прекрасный медонос. Ни пчелы, ни шмели не пронесутся мимо его
улыбчивых цветов. В обиходе этот василек шел на выработку красок: из крайних, язычковых
цветков с помощью квасцов получали голубую, а из трубчатых – синюю краски. В прежнее
время овощные лавки торговали и васильковым уксусом. Но болььше всего синий василек
запомнился как украшенье именинных снопов. Русские крестьяне именинным величали
первый сноп, его-то жнецы и приносили домой с песнями. Перевитый васильками, этот сноп
долго красовался в переднем углу.

    В народном врачевании отваром из васильковых цветов смачивали воспаленные глаза. В
старинном ботаническом руководстве так и сказано: васильковая вода «почитается полезною
в обычных болезнях и слезотечении». Отвар пили «от сердцебиения, завалов печени и
желтяницы». В современной медицине цветки василька в виде настоя применяют как
мочегонное и желчегонное средство.

    Васильковые венки воронежцы развешивали в избах, чтоб сверчки не водились.
Подсыпали сушеные цветы и в табак. В садах исстари сеют васильки как красивые, милый
сердцу растения. Помимо синих форм выведены фиолетовые, розовые, пурпурные и даже
белые.

    Много прозвищ у синего василька: волошка, лоскутница, синовник, синька, блават,
бабочки, васильчик, ржевой цвет, пуговник (головки похожи на пуговицы). Научное название
синего василька связано с двумя древними преданиями. «Центауреа» – василек унаследовал
от имени кентавра Хирона – мифологического существа с туловищем лошади и головой
бородатого человека. Этот кентавр будто бы славился уменьем лечить травами. И когда
Геркулес отравленной стрелой жестоко ранил Хирона, кентавр залечил свою рану синим
васильком. Так растение стало известно как цветок кентавра, или центавра: этимологически
восходит к греческому «кентаурос» – колющий быков. «Цианус» – василек получил по имени
юноши, который был так пленен его красотой, что стал одеваться только в сине и все свое
время проводил в поле за плетеньем венков и гирлянд. В буквальном переводе с латинского
«цианус» – синий.

    Васильки в некотором родстве с мать-и-мачехой, одуванчиками, ромашками,
подсолнечником. Ведь все они принадлежат к одному обширнейшему семейству
сложноцветных. Род васильков совсем не беден, в нем насчитывают 530 видов, из них 178
обнаружено в пределах нашей страны. Особенно много васильков на Кавказе (62 вида).

    Какие же васильки, кроме синего, встречаются, скажем, в Подмосковье? Назовем только
самые распространенные: луговой, фригийский и шероховатый. Луговой василек – в метр
высотой, многолетник. На воле зацветает лишь в шестилетнем возрасте. Лилово-пурпурные
цветки располагаются крупными головками на верхушках стебля и по концам боковых ветвей.
Нередко головки скучиваются по две-три, и тогда тяжелый стебель выглядит почти букетом.
Стебли стоят прямо или чуть приподнимаясь от земли; зеленые, бороздчатые. Деревянистые
корни шнурами расходятся в стороны. Прикорневые листья овальные, с зубцами или
надрезами; на стебле – узкие, ланцетные. Цветет с половины июня и до конца лета.

    Луговой василек тяготеет к небогатым почвам суходолов, закустаренных лугов и вырубок.
В сенокос доставляет немало хлопот косарям: того и гляди, оборвешь об него косу или
выщербишь жало. При сборе трав нежелателен. В народе слывет как головник, горькуша,
собачья голова, Мелкий дедовник, переполох, ранник, полевая роза, сузик, адодий. Отменный
медонос. Из листьев и стебля получали желтую краску. Верили, что свежая трава,
приложенная к ногам, унимает ломоту.

    А вот еще один василек – фригийский. Статью и грубостебельностью он сильно напоминает
василек луговой. Только и свое, что цветы розовые, да более широкие зазубренные листья.
Обитает по опушкам, лесным покосам, среди кустарников. Обилен под северным небом.
Корзинки – на концах стеблей и боковых веток. Часть из них неразвернута и внешне
напоминает сосновые шишечки.

    На сухом лугу, залежи и вдоль дорого не исключена встреча с васильком шероховатым.
Рост этого многолетника – до 120 сантиметров, на такую же длину заглубляется толстый
стержневой корень. Цветы шероховатого василька искрасна-желтые. Корзинки до распускания
круглые, сидят на длинных ножках по концам маловетвистых стеблей. Листья
перисторассеченные, нижние крупные и на черешках. Семенная продуктивность
шероховатого василька огромна: к концу лета приносит до 7 тысяч семян. Хозяйственное
значение, кроме того, что медонос, чисто кормовое. В августе, когда набор трав скудеет, его
довольно сносно поедают коровы. Собранные семена дают курам. Название шероховатый
василек получил из-за жестких волосков, покрывающих все растение. Современной
медициной целебным не признается.