Аир обыкновенный

Отыщется аир как по берегам рек, озер, прудов, так и в старицах, по днищам лощин,
мокрых балок и в долинах рек. Цветки его невзрачные, собраны в буровато-зеленоватый
початок. Может быть, из-за них и дано растению научное название Acorus calamus, то есть
неукрашенный, некрасивый. Правда, имеется и другое толкование, по которому название аира
восходит к греческому слову «акорон», что означает «душистый».

    Высоким вырастает аир, до метра с четвертью. Стоит этакая зеленая трость в окружении
зеленых мечей – так выглядят листья, собранные пучками. Крепятся листья к ветвистому
корневищу. Цветоносный стебель не круглый, а сплюснутый: на одной стороне прочерчен
желобок, на другой острится ребро. Початок соцветия «нанизан» на мясистый стержень, при
основании соцветие обвернуто кроющим листом – крылом. Поскольку покрывало продолжает
стебель, початок кажется отогнутым, боковым. Длина его 4-12 сантиметров. Цветет в пору
наивысшего напряжения солнца, в июне-июле. Цветки его обоеполые, каждый состоит из
одного пестика и шести тычинок. Чешуйчатых листочков околоцветника тоже шесть.

    Аир в нашей стране цветет редко, а плодов и вовсе не завязывает. Бесплоден он, кстати,
во всей Европе, ведь здесь не водится нужных для него насекомых. А нужны они, чтоб
переносить пыльцу с тычинок на рыльца. Зато на своей исконной родине, в Индии, растение
это завязывает в початках сочне красные ягоды. У нас аир распространяется исключительно
вегетативно, с помощью корней.

    Повсеместное название корневища растения – ирный корень. Во флоре здоровья ему
назначено одно из весьма почетных мест. Найдены в корневищах эфирное масло, носитель
запаха – азориновый альдегид, действующее вещество – каламин. Обнаружены в ирном
корне также крахмал, витамин бодрости – аскорбиновая кислота и акорон – ароматическая
горечь, которая, по заключению врачей, повышает аппетит, улучшает пищеварение. С
античных времен зачислен аир в разряд лекарственных растений. Его применяют как
желчегонное и мочегонное средство, а в последнее вермя им лечат и язвенную болезнь
желудка. Согласно рекомендации, отвар готовят из расчета 15 граммов измельченного
корневища на 3-3,5 стакана воды и пьют по 1/3-1/2 стакана три-четыре раза в день перед едой.

    Заготовляют корневища в конце лета и осенью. Копают их, разумеется, только там, где
заготовка не повредит природе. Выкопанные корневища обрезают от остатков листьев и
стеблей, моют в холодной воде, а затем режут на куски. Поначалу сырье подвяливают в тени,
после чего ножом снимают кору, и сушку продолжают там же, под навесом или на чердаке.
Раскладывают куски тонким слоем.

    Потребность в аире велика, поэтому в ряде стран его выращивают как промышленную
культуру. Заросли получаются густые, с богатым выходом целебного сырья. А оно
необходимо не только для аптечного дела. Аир – древнейшая пряность, соперничающая с
лавровым листом: придает вкус и запах блюдам, облагораживает рыбные консервы и
фруктовые компоты. Засахаренный аир заменяет редкие у нас пряности – имбирь, корицу и
мускатный орех. Его употребляют при приготовлении пудингов и печенья. Требуется аир при
изготовлении ликеров и пива. Вполне возможно добыть из корневищ пищевой крахмал.

    Аирный корень нужен кожевенникам – для дубления овчин, парфюмерам – при выработке
зубных порошков, паст и настоек для полоскания рта. Масло растения употребляется для
выделки мыла и помад. Успокаивающе действуют ароматические ванны, приготовленные с
помощью корня аира. Бондари листьями этого растения конопатят кадки, ушаты и чаны.

    Принадлежит аир к семейству ароидных, которое в основном состоит из многолетних трав,
имеющих толстые корневища и даже клубни. Семейство в мировой флоре представлено
двумя тысячами видов. Распространены преимущественно в тропиках и субтропиках.

    Когда-то полагали, что аир был занесен к нам в средние века татарами. Согласно легенде,
в пору нашествия всадники раскидывали куски ароматного корневища по водоемам, чтобы
они, зарастая аиром, делались еще чище. А завозили корни из Малой Азии. Татарське зилля
– украинское прозвище аира как раз и напоминает об этой легенде. Ботаниками же найдено
немало материалов о другом пути проникновения травы на Европейский континент. Пахучее
растение было завезено из Южной Индии в Португалию в XVI веке, и тогда же в Прагу и Вену
из Константинополя. Из ботанических садов аир быстро шагнул на восток.