Цикорий обыкновенный

    Он зацветает поздно, вровень с душистой липой. Зато когда подернется голубизной,
считайте, подошло полное лето. Пора эта – самая благодатная в году: на лугах вовсю
запасаются сеном, ржаная нива наливает зерно и скоро под косилку преклонит колос, в лесу
раскинута ягодная скатерть-самобранка – поспели земляника и черника. Зацвел цикорий,
стало быть, солнышко застаивается в зените, тепла и света – вволю. За это наша травка и
прозвана солнцевой сестрой.

    А еще она в народе слывет как петровы батоги – распускает цвет около петрова дня.
Сколько тогда этих синих батогов увидишь по суходолам, вдоль дорог, на залежах и
пустырях! Изредка цикорий сплошь перекрывает дикое крупнотравье, вытягиваясь чуть ли не
в рост человека; обычно же он лишь вкраплен в растительность, выделяясь в ней
необширными кулижками. Жесткие тонкие стебли, унизанные крупными дисками голубых
цветков, щетинистые прикорневые листья, напоминающие щербатые струги, толстый
стержневой корень, крепко сидящий в почве, - таким цикорий обыкновенный запомнится
всякому, кто пожелает его поближе узнать.

    Знать же его необходимо и пасечнику, и полеводу, и сборщику лекарственных трав.
Зачем? Пасечник ценит петровы батоги за медоносность. Полевод изгоняет цикорий с пашен,
чтоб не засорял посевы, ну а травоискателю этот засухоустойчивый поселенец надобен как
поставщик целебного сырья. Ведь лекарственная сила дикого цикория известна давно, и
человечество об этом накопило много интересных сведений.

    В аптекарский сбор у него идут корни. Собирают их осенью, в сентябре-октябре, когда
надземная часть травы жухнет и отмирает, а корни наиболее питательны и богаты
лекарственными веществами. Корни выкапывают лопатой ил выпахивают плугом. Отряхнув от
земли, их обрезают и моют в холодной воде. Затем толстые корни режут на части и ставят на
решете в нежаркую печь. Готовое сырье запахом не обладает, на вкус горькое.

    Эту горечь цикорию обыкновенному (корневому) в основном придает гликозид интибин,
ценимый фармацевтами. Найдены в корнях также витамины, дубители, сахара, но особенно
они богаты сладким веществом – инулином. Кстати, инулин, добытый из цикория, широко
применяется в питании диабетиков – заменяет им крахмал и сахар.

    В медицине петровы батоги снискали хорошую славу противомикробного и вяжущего
средства. Отвары и настойки из корней усиливают аппетит, улучшают пищеварение,
успокаивают нервную систему, помогают работе сердца. В народном врачевании цикорий
применяли еще при болезнях печени, селезенки, почек, находили в нем и подкрепление
слабеющим силам. При экземе, опухолях и застарелых ранах применяли обтирания спиртовой
настойкой или обмывания остуженным отваром.

    Велико значение цикория как заменителя кофе. Пожалуй, нет в наше среднерусской флоре
другого растения, которое бы так достойно замещало экзотический продукт. Но цикорий не
только заменяет кофе, а и значительно дополняет его целебные воздействия. Ведь
обогащенный им напиток способствует лучшему движению крови, растворяет и выводит
желчные камни, придает человеку бодрость по утрам, а ночью снимает бессонницу.

    Особенно успешно освоена культура цикория в Ярославской, Ивановской и Хмельницкой
областях. В культуре растение дает мясистый сладкий корнеплод, внешне похожий на редьку.
На сушильном заводе такие корнеплоды моют, измельчают, подвяливают, а после обжарки
размалывают в коричневый порошок, годный к употреблению. В лекарственных целях
применим лишь дикий цикорий, корни культурных сортов почти не содержат горького
гликозида интибина.

    Корневой цикорий – великолепный корм для скота, его охотно поедают и коровы, и лошади,
и овцы. Несмотря на то что этот корм повышает удои и улучшает качество молока,
стравливают его скоту в ограниченном количестве, так как частая и объемная дача коровам
травы дикого цикория может придать молоку совсем нежелательную горьковатость.

    На пастбищах цикорий отрастает рано, и его сочные листочки уже при ранней пастьбе
предоставляют скоту, особенно мелкому, неплохое довольствие. Благодарны пастухи этой
траве и в конце лета, когда многие травы на выгонах выгорят, оскудеют, а цикорий будет
по-прежнему стоять. Его даже засуха не угнетает, что весьма важно при подножном
стравливании. Из-за ценных питательных свойств цикорий обыкновенный вместе с
подорожником и кровохлебкой введен в посевы многолетних трав, причем располагают эту
травосмесь полосами среди злаков и бобовых.

    При посеве срок жизни цикория длится до четырнадцати лет, в природных условиях он
сохраняется еще дольше. Размножается цикорий как семенами, так и частями корней.
Корень, линяя, распадается на части, каждая из которых кладет начало новому молодому
кустику. Вот почему растение это легко захватывает пахотные земли, что отражено ив самом
названии травы: слово «цикорий» в переводе с латинского означает «заходящий на поля».

    В русских народных говорах кроме как петровы батоги цикорий именовали еще: щербак
(листья и цветки в зазубринах), петров кнут, синие батоги, серпник. Свежие листья его исстари
добавляли в ботвиньи и салаты, а из корней добывали фруктовый сахар, готовили сиропы.
Летом ботву и корни крестьяне запаривали на корм свиньям – едят его с жадностью. С
незапамятных времен известно также, что цикорий обыкновенный – основной корм сусликов и
сурков. А полевка, та даже на зиму его прячет: невелика мышка, а в травах толк знает. Не
отказываются от петровых батогов и кролики.

    Всего в мировой флоре насчитывают 12 видов цикория, из них четыре произрастают в
пределах нашей страны. Кроме цикория обыкновенного (Cichorium intybus), пожалуй,
хозяйственное значение имеет еще лишь один вид – эндивий, или салатный цикорий.
Возделывают его из-за сочных съедобных листьев, богатых полезными элементами –
фосфором, железом, серой и ради длинных толстых корней, идущих на выработку спирта. В
странах Западной Европы эндивий выращивают как выгоночную культуру: в холодное время
из подвалов достают к столу свежие отбеленные листья. Впрочем, корневой цикорий тоже
годился б для витаминных салатов.