Подорожник большой

  Эта трава всегда на виду. Идешь ли берегом реки, выгоном, лесной дорогой иль
деревенской улицей – подорожник попадается всюду. Иной раз куртиной, высыпками, а чаще
– разреженно, среди разнотравья. Вот уж истинно – зеленый попутчик! В местах безлюдных,
глухих подорожника почти нет; зато в обжитых, хоженых он истый завсегдатай. Привязанность
его к человеку объяснима. Ведь подорожник распространяется в основном с помощью
людей. И получается это так. Осенью, когда тугие колоски подорожника вытряхивают из
коробочек клейкие семена, мы, сами того не замечая, зацепляем их с кусочками грязи на
обувь. И конечно, разносим, а вернее, рассеваем подорожник. Помогают нам в этом и
домашние животные, особенного копытные: лошади, коровы, овцы, козы.

    Интересно, что Америка до прихода европейцев не знала подорожника. И когда нахлынули
конквистадоры, вслед за ними устремился подорожник. Где пройдут, там вырастают
неведомые для туземцев кружочки из жилистых листьев с стоячим стебельком. Смекнули
индейцы, да это же «след белого человека»! Со страхом, с предчувствием взирали они на
поступательное засилие зеленого пришельца. Новый Свет подарил Европе картофель,
помидоры, кукурузу, фасоль и табак, взамен получил подорожник, сразу возникавший там,
где «наследили» колонизаторы…

    Род подорожников невелик, состоит всего из 260 видов, из них 27 произрастают в нашей
стране. Самый распространенный подорожник большой (Plantago major). Этот многолетник
имеет широкие округлые листья на длинных черешках и голую восходящую стрелку,
увенчанную колосковым соцветием. Цветет подорожник с конца мая до склона лета. Цветки
его совсем маленькие, невзрачные, состоят из четырех свободных чашелистников, пленчатого
венчика с четырехдольным отгибом и четырех тычинок. Осень подорожник встречает
плодами: верхушка стебелька густо усажена двухгнездыми коробочками, набитыми мелкими
плоскими семенами. Стоит семенам созреть, как коробочки откроются сверху, вытряхивая
долу до 60 тысяч семян с растения.

    А почему у большого подорожника листья распластаны, а то и прижаты к земле?
Оказывается, так из-за нехватки света легче подавляются неугодные соседи, к тому же
затенение сохраняет почвенную влагу. При избытке влаги подорожник несколько
приподнимает листья.

    Вообще листья подорожника замечательные во многих отношениях. И первое, что надо
отметить, это их исключительную насыщенность дубильными веществами. Могучий патриарх
леса – дуб и мелкая травка – подорожник одинаково наделены натуральными дубителями.
Вторая важная особенность листьев большого подорожника та, что они обладают целебными
силами. Их соком исстари заживляли раны, избавлялись от ожогов, свищей и нарывов, а
отваром из листьев снимали завалы (отеки) дыхательных путей, излечивались от чахотки.
Путники обращаются к подорожнику каждый раз, как натрут или побьют ноги: чистые размятые
листья подсушивают царапины, унимают боль.

    Листья большого подорожника – настоящая копилка витаминов С, А и К. Сосредоточены в
них также алкалоиды, гликозид аукубин, углевод плантеоза. Потому-то, знать, подорожник, как
ценнейшее лекарственное сырье, и входит в аптекарский сбор. консервированный сок
подорожника отечественная медицина успешно применяет против хронического колита, язвы и
катара желудка. А вазелиновая мазь, сдобренная этим соком, сгоняет кожную сыпь.

    Комовое значение подорожника ничтожно. Из-под ноги скот его не ест, хотя зимой не
побрезгает в сене. Да и само появление подорожника на пастбище, а тем более на лугу –
признак неблагополучие: угодья выбиты, застарели или просто запущены, когда пышный,
высокий травостой сменили скудные растения. Пожалуй, подорожник как корм соблазнителен
лишь для гусей и уток: они охотно щиплют его в пору цветения.

    Есть у нас в Подмосковье и подорожник ланцетолистный. В отличие от большого от имеет
не мочковатый, а стержневой корень, и цветочных стрелок у него несколько. Название
ланцетолистный – из-за расположения жилок в листе.