Папоротник мужской

    Это растение обычно в подмосковном широколиственном лесу. Особенно обширны его
заросли по сырым и тенистым местам. Растение многолетне, с толстым бурым корневищем,
обросшим нитевидными корнями. Прямо из земли, а вернее, из верхушки корневища выходят
крупные перисто-сложные листья. Сразу же после схода снега, стоит только прогреться
земле, в лесу появляются ростки папоротника, его молодые листья сначала крепко свернуты в
комки, будто кто-то специально сжимал их в кулаке. Но весна нарастает, и эти листья,
взрослея, становятся все более раскидистыми. Потом и вовсе превращаются в роскошные
опахала. С июня до сентября на нижней стороне листьев образуются споры.

    Целебным у папоротника (Dryopteris filix-mas) считаются корневища. Копают их в
сентябре-октябре. Очистив от земли, корешков и чешуйчатых листьев, корневища
высушивают в печи или духовке. В сушеном виде они выглядят бурыми, а на срезах
светло-зелеными. Хранят в банках с притертыми крышками.

    Отчего они помогают, эти таинственные корневища? Уже со средних веков папоротник
мужской применяют как глистогонное средство. Конечно же лечение ведут лишь под
наблюдением врача. В народной медицине применялся водный настой корневищ
папоротника: при ревматизме, различных язвах прописывались ванны (50 граммов сухого
корневища или 100 граммов свежего корня кипятят 2-3 часа в 3-4 литрах воды, температура
ванны 28-30*С).

    На Руси исстари пору сбора целебных растений приурочивали ко дню Аграфены
Купальницы (23 июня по старому стилю). Травоискатели называли этот день – «Аграфены –
злые коренья». Из кореньев, собранных в эту пору, якобы изготовляли сильнодействующие
снадобья и зелья, от которых можно было исцелиться или погибнуть. За «Аграфеной – злые
коренья» наступал знаменитый Иван Купала – время сбора волшебных трав.

    Легенда гласит, что папоротник, или , как его еще называли, перунов огнецвет, жар-цвет,
кочедыжник, цветет только в ночь под Ивана Купалу. Между листьями, похожими на крылья
орла, подымается, как светящийся уголек, цветочная почка. В полночь она с треском
раскрывается, и появляется огненный цветок, озаряющий все вокруг, при этом раздается гром
и сотрясается земля. Человеку, одолевшему страх перед нечистой силой и овладевшему
цветком папоротника, подвластны все тайны и чары. Такова легенда.

    Наукой же установлено, что папоротник никогда не цветет. Принадлежа к тайнобрачным,
растение размножается спорами, созревающими на обратных сторонах листьев. Но откуда же
пошло поверье о цветущем папоротнике?

    Оказывается, что есть в нашей флоре два редко встречающихся вида папоротника –
ужовник и гроздовник, имеющих нечто похожее на кисть цветков. На самом же деле это всего
лишь вытянутая часть листа с «бутончиками» – спорангиями, открывающимися в сухую
погоду.