Душица обыкновенная

Обитает в разреженных лесах, по опушкам, среди кустарников, а изредка в лугах и даже в
посевах. Стебли душицы прямостоячие, при основании могут быть разветвленные, длиной до
полуметра, а иногда и несколько выше; сечение их круглое. Снаружи обметаны мягкими
волосками. Листья травы черешковые, продолговатые, заостренные, по контуру отделаны
зубчиками. Нижняя сторона листьев бледнее верхней и кажется светло-зеленой. Соцветие
душицы – раскидистая метелка. Окрашена в пурпуровые или лилово-розовые тона. Сами
цветочки мелкие. Душица – неплохой медонос. С середины лета растение начинает
плодоносить, давая коричневые трехгранные орешки не больше маковых семян. В
отечественной флоре встречаются четыре вида душицы, но хозяйственный интерес
представляет лишь один вид – душица обыкновенная. Чем же интересно это растение?

    Прежде всего, душица обыкновенная (Origanum vulgare) – пряное овощное растение.
Порезанные листья ее придают блюдам аппетитный вкус и приятный запах. Издавна этой
пряностью обогащали вкус вареного мяса и домашних колбас. А как великолепен квас,
настоянный на душице. Такой квас утолит жажду в знойную пору. И не только утолит, а
приятно насладит роскошным запахом, вобравшим в себя все обаяние русского разнотравья.
Любители оригинальных напитков заваривают душицей чай, который тоже доставляет немалое
удовольствие. Чай из душицы целебен при грудных болезнях, как потогонное. К тому же он
способствует нормальному пищеварению и укрепляюще действует при легких заболеваниях
нервной системы. Брикеты сушеной душицы продают нашими аптеками как раз для этой цели.
Иногда душистую траву используют для компрессов и для ароматизации ванн.

    Кормовое значение душицы обыкновенной незначительное. Траву эту не поедают ни
лошади, ни коровы. Более благосклонны к ней овцы, но скусывают они не всю надземную
часть растения, а только соцветия. И все же, несмотря на ограниченную пастбищную роль
душицы, примесь ее в сене желательна: придает корму естественный аромат и обогащает
вкус заготовленных трав.

    Шире использование душицы в хозяйственной практике. Из этой пахучей травы извлекают
эфирное масло, годное для изготовления одеколона и туалетной воды. В красильном деле
душица употребляется для получения бурой и черной краски.

    Как овощное растение душицу возделывают на огородах и полях. Огородники чаще всего
называют эту траву майораном зимним. Отводят под майоран солнечный плодородный
участок. Размножают траву черенками, делением куста или семенами.

    Срезают душицу в пору ее цветения. Сушат под навесом, а у кого есть сушилки, то в
сушилках. В год посадки срезку ведут раз в течение сезона, на второй и третий годы –
три-четыре раза. Чтобы пряность не выдыхалась, ее хранят в стеклянных банках с притертой
пробкой.

    Почки и листья субтропического майорана напоминают своим запахом перец, мяту и
кардамон, вместе взятые. Настоящая копилка ароматов!